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Spazio: la luna in passato aveva un forte campo magnetico

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In passato la Luna aveva un campo magnetico molto intenso, anche se ora non lo conserva piú: a raccontarlo sono le rocce portate a Terra dagli astronauti americani della missione Apollo 11.

Nella rocía studiata era presente Della kamacite, un minerale ferromagnetico, che risale almeno a 3,7 miliardi di anni fa. Questa rocía ha permesso ai ricercatori di capire che allora, all'interno della Luna, doveva esistere un nucleo fuso che fungeva da dinamo magnetica del nostro satellite.

Un punto a favore dell'ipotesi che la Luna abbia conservato un nucleo attivo per almeno 500 milioni di anni, visto che le forze termochimiche ereditate dal processo di formazione del satellite sono pressoché scomparse 4,2 miliardi di anni fa.

Per sapere se una dinamo magnetica esista ancora oggi sulla Luna, i ricercatori dovrebbero analizzare frammenti più recenti rispetto a quelli portati dall'Apollo 11. A quel punto sarebbe più semplice stabilire per quanto tempo abbia operato la dinamo lunare.



Questo è un articolo pubblicato il 27-01-2012 alle 15:49 sul giornale del 28 gennaio 2012 - 1620 letture